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Organização do Sistema Nervoso
 Fisiologia


1. Introdução

Os corpos celulares da maioria dos neurônios está no encéfalo ou na medula espinhal, regiões que formam o sistema nervoso central. As demais partes do sistema nervoso - gânglios nervosos (encontrados junto da coluna vertebral ou nos órgãos) e os nervos - constituem o sistema nervoso periférico.

O encéfalo é formado pelo cérebro, cerebelo e tronco encefálico.

 

 

O cérebro participa de uma série de atividades, com a interpretação das informações recebidas das estruturas sensoriais e o controle da atividade motora voluntária. Também é a sede da memória, da aprendizagem, do raciocínio, da linguagem falada e escrita, das emoções, etc. Participa, ainda, do controle de certas atividades vegetativas, como a fome, a sede e o controle da temperatura.

O cerebelo está associado com a coordenação motora, o que nos permite realizar atividades musculares complexas com relativa desenvoltura, mesmo aquelas que contam com a participação de diversos grupos musculares, como andar, tocar piano, engolir, etc. Também participa da manutenção do equilíbrio.

No tronco encefálico, estão os neurônios que controlam a freqüência e a amplitude dos movimentos respiratórios, a freqüência cardíaca, a pressão arterial, as atividades gastrointestinais, dentre outras. Pelo tronco, passam as fibras que se dirigem do cérebro para a medula espinhal e vice-versa..

A medula espinhal é uma grande via de passagem de informações do encéfalo para a periferia (informações motoras) e da periferia para o encéfalo (informações sensoriais).

A medula espinhal é, também, sede de algumas das mais importantes atividades neurológicas - as atividades reflexas, que passamos a apresentar a seguir.

 

 

 

2. As Atividades Reflexas

A retirada do dedo, quando encostado inadvertidamente em uma superfície quente, ou o "chute no ar", desferido quando o médico percute com o martelo o joelho de seu paciente, são exemplos de atividades ou atos reflexos. O estímulo (dor ou pancada no tendão muscular) é percebido pelo neurônio sensorial, cujo corpo celular encontra-se no gânglio sensorial localizado ao lado da coluna vertebral.

Do neurônio sensorial, o impulso é transmitido para o neurônio de associação (ou interneurônio), localizado na medula espinhal, no nível em que o impulso alcançou a medula. Na mesma região, o impulso nervoso atinge um outro neurônio, que transfere a informação para o encéfalo. Do neurônio de associação, o impulso nervoso chega ao neurônio motor, que o transmite até os músculos que irão executar o movimento.

Observe que há dois trajetos sendo percorridos simultaneamente:

· do neurônio sensorial para o neurônio motor (movimento sendo executado);

· do neurônio sensorial para o encéfalo (percepção

consciente do estímulo).

 

Embora sejam eventos simultâneos, são relativamente independentes, ou seja, o movimento de retirada é executado não porque sentimos a dor, mas ao mesmo tempo em que sentimos a dor. Os caminhos percorridos pelos impulsos nervosos são distintos!

Se uma pessoa sofrer uma lesão que seccione sua medula espinhal, perderá a sensibilidade em todas as partes do corpo localizadas inferiormente ao nível da lesão. Entretanto, suas atividades reflexas estão mantidas.

As causas mais freqüentes de secção de medula espinhal são acidentais: acidentes de trânsito, quedas, lesões com armas de fogo, etc. Em casos de fraturas da coluna vertebral, a medula espinhal perde sua sustentação óssea e sua estabilidade. Nesse momento, um movimento mais brusco, com o tracionamento para retirar a pessoa do interior do veículo, pode seccionar a medula espinhal. Há uma forma correta de se transportar vítimas de acidentes de trânsito: a pessoa deve ser transportada completamente imobilizada, deitada e apoiada sobre uma superfície rígida, para se evitar o deslocamento lateral da coluna vertebral.

Existem doenças que matam neurônios da medula, como poliomielite, também chamada de paralisia infantil. Nessa doença, os vírus invadem e destroem os neurônios motores localizados em determinados níveis, na medula espinhal.

 

Ocorre paralisia por perda da atividade voluntária tanto em decorrência da secção traumática da medula espinhal como da poliomielite. A diferença entre essas duas situações é que, na secção medular, há perda da sensibilidade e manutenção da atividade reflexa regional; na poliomielite, há manutenção da sensibilidade e perda da atividade reflexa regional.

 

3. Divisões do Sistema Nervoso Periférico

O sistema nervoso periférico tem duas divisões: o sistema somático e o sistema autônomo. O sistema somático inclui neurônios sensoriais e neurônios motores; o sistema autônomo é exclusivamente motor. Os neurônios motores do sistema nervoso somático controlam os músculos esqueléticos (ligados aos ossos), enquanto os neurônios motores do sistema nervoso autônomo comandam os músculos l


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